LINFEDEMA

¿Qué es?
Es el aumento de volumen de una o dos extremidades causada por un inadecuado funcionamiento del sistema linfático.

Está incapacidad del sistema linfático ocasiona acumulación de linfa, inflamación crónica y pérdida de funcionalidad del miembro afectado. El linfedema es una complicación desagradable y frecuente en pacientes con cáncer.

¿Por qué se produce? 
Las causas más frecuentes de la aparición del linfedema son:

  • La extirpación de ganglios axilares(de acuerdo a la cantidad)
  • El tipo de cirugía
  • La frecuencia e intensidad de la radioterapia o quimioterapia
  • De un proceso infeccioso o inflamatorio (complicaciones en la piel)
  • Un mecanismo traumático que altere el transporte linfático
  • Sobre esfuerzos
  • No seguir las recomendaciones o pautas indicadas.
  • Sobrepeso u obesidad
 EL LINFEDEMA TIENE UN DESARROLLO PROGRESIVO Y EVOLUTIVO HACIA LA CRONICIDAD E IRREVERSIBILIDAD
¿Qué signos y síntomas presenta?

Los signos y síntomas del Linfedema, que aparecen en el brazo o pierna afectada son:

  • Sensación de hinchazón o pesadez en la mano, el brazo, el tórax, la mama o la axila, incluso los dedos de los pies y de las manos.
  • Presencia de pliegues disminuidos en mano, nudillos, se ven menos pronunciados.
  • Rigidez o menos flexibilidad cerca de las articulaciones, como el hombro, la mano o la muñeca.
  • Dificultad al vestir una chaqueta, camisa o pantalón, cuando antes entraba sin problemas.
  • El sostén se siente más ajustado, no te queda igual que antes o te deja una hendidura en la piel.
  • Dificultad para ponerte y sacarte relojes, anillos o brazaletes.
  • Dolor, hormigueo, molestia o temperatura elevada en las zonas de la mano, el brazo, el tórax, la mama o la axila.
  • Sensación de dolor intenso o agudo, o pinchazos de dolor.
  • Infecciones recurrentes con cambios en la textura o el aspecto de la piel, como tirantes, enrojecimiento o endurecimiento, sarpullido, comezón, enrojecimiento, dolor o calor en la piel, fiebre o síntomas similares a los de la gripe.


¿Cuáles son los tipos de linfedema?
PRIMARIO
Aparece como consecuencia de una insuficiencia o mala formación de los vasos linfáticos. Se clasifican según la edad de aparición congénito (nacimiento), precoz (adolescencia) y tardío (edad media). Ejemplo: Enfermedad e Milrroy.

SECUNDARIO ADQUIRIDO
En el linfedema secundario se produce una alteración en las estructuras linfáticas impidiéndose así la correcta circulación de linfa en el organismo y dificultándose el retorno al sistema venoso. Es considerado Linfedema postmactectomia, se caracteriza por aumento de volumen crónico de uno o los dos lados, que se presenta blando o duro dependiente de la concentración de proteínas, puede ser elástico o fibroso sin hundirse a la presión y no mejora con la elevación del miembro afectado.

Este puede presentarse de forma inmediata o después de la operación.

  • Inicial o precoz: aparece en las primeras semanas tras la intervención hasta los dos meses y frecuentemente es transitorio o puede aparecer en cualquier momento tras los seis meses de tratamiento quirúrgico.
  • Tardío: La aparición de este linfedema puede dar su aparición en años debido a la presencia de diversos factores.

AMBOS LINFEDEMAS PUEDEN LLEGAR A SER CRÓNICOS E IRREVERSIBLES SI NO SON TRATADOS A TIEMPO.
Complicaciones relacionadas al linfedema
La aparición del linfedema está muy relacionada con frecuentes procesos infecciosos e inflamatorios antiguos.

Al principio puede tener una consistencia blanda y elástica al tacto que mejora al colocar el segmento en posición elevada y de reposo; pero si no es tratado aparecen cambios en el tejido celular, formaciones verrugosas siendo el lugar propicio de infecciones micoticas y bacterianas que llevarán a un tejido de consistencia fibrótica y dura.
La severidad de los síntomas es variable desde una ligera inflamación a complicaciones mayores como celulitis, linfangitis, erisipela.

LINFANGITIS

Es la inflamación de uno o varios linfáticos como consecuencia de una infección aguda de la piel que puede presentarse a partir de una herida en la piel .

La linfangitis es motivo de preocupación por la expansión bacteriana en el torrente sanguíneo que a su vez puede ocasionar infecciones parcialmente graves.

ERISIPELA  
Es una infección de los tejidos blandos subcutáneos con afectación de los vasos linfáticos, edema (aumento de volumen) de la dermis, dilatación capilar y linfática. El síntoma general es el dolor y los frecuentes son el eritema (enrojecimiento) superficial edema.

MICOSIS
Afectan a la capa más externa de la piel y proliferan en zonas húmedas, no es una complicación severa, pero puede ser el indicio de una infección si no es tratada de manera inmediata ya que las zonas húmedas tienden a reblandecerse y degenerar la piel.

CELULITIS
Es una infección bacteriana cuya vía de de acceso puede ser un corte, arañazo o picadura. Se caracteriza por una piel sensible al tacto y capas subyacentes rojizas e hinchadas

¿Cómo tratarlo?

Actualmente el tratamiento del Linfedema no se soluciona espontáneamente, pero si podemos prevenir su progresión y múltiples complicaciones. Por ello los pacientes deben recibir asesoramiento acerca de la importancia de tomar medidas preventivas para evitar los factores que contribuyan a la aparición del Linfedema, un programa de tratamiento debe:

  • Fomentar la prevención y detección precoz.
  • Minimizar las secuelas funcionales con el tratamiento médico
Para ello se cuenta con un programa de:
  • DLM
  • PRENDAS DE COMPRESIÓN / VENDAJE
  • K-TAPING
  • EJERCICIOS LINFOKINÉTICOS
  • EDUCACIÓN AL PACIENTE
  • ACONDICIONAMIENTO FÍSICO

Autora:  Lic. Deysi Pedraza Ricra

Terapeuta Físico


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